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Parc Dominion

Caractéristiques :
À proximité :
Période géologique :

Roches

L’île Green Head est le site par excellence du groupe de Green Head qui comprend du marbre de la fin du Précambrien datant de 750 millions à 1,2 milliard d’années. Le marbre est une roche métamorphique qui se forme à partir du calcaire. Sous l’effet de la chaleur et de la pression, ce dernier se transforme et se recristallise. Auparavant, le calcaire formait le sédiment d’un fond marin peu profond.
La formation Martinon fait également partie du groupe de Green Head. Elle est souvent considérée comme une roche de grès ou de conglomérat. On pense qu’elle a environ le même âge que le marbre, mais elle est faite de sédiments plus profonds formés sur les pentes immergées menant aux profondeurs océaniques.

La période géologique

« Précambrien » désigne une très longue période géologique. Comme son nom l’indique, il s’agit de tout ce qui précède le Cambrien et qui englobe la période allant de la formation de la Terre, il y a 4,6 milliards d’années, au début du Cambrien, il y a 542 millions d’années. Quatre milliards d’années, c’est très long, et appeler cette période le Précambrien permet de présenter de manière simple une période complexe de l’histoire de la Terre. Au cours des années 1800, les fossiles constituaient l’un des seuls moyens de distinguer les roches du Précambrien des roches plus jeunes. Les roches du Cambrien contiennent souvent beaucoup de fossiles, comme les trilobites. Le premier fossile considéré comme issu du Précambrien a été découvert dans les années 1860, dans le cadre d’une recherche intensive menée pour découvrir le premier signe de vie de cette période. La première découverte a été validée à la fin du 19e siècle. Entre-temps, en 1890, le géologue George Matthew, de Saint John, décrivait un fossile trouvé près du parc Dominion. L’identification de ce stromatolithe Archaeozoon acadiense a fait l’objet d’un examen scientifique. Il est maintenant connu comme le premier fossile précambrien à être décrit dans des ouvrages scientifiques.

À proximité

La carrière de pierres à chaux Green Head de Saint John comporte des restes de structures bâties et de carrières. Elle abrite l’une des dernières exploitations historiques de four à chaux du sud du Nouveau-Brunswick. On peut y voir des vestiges de la carrière, des fondations de four, du bois des quais et des murs de fondation des demeures. Dans les années 1800, l’industrie de la chaux était en pleine expansion dans la région. Dix-neuf sites étaient exploités. Les carrières étaient creusées dans le marbre précambrien de la formation Ashburn du groupe de Green Head. Pendant de nombreuses années, la carrière Green Head a été exploitée par Joseph et Frank Armstrong, dont les produits à base de chaux étaient réputés pour leur qualité partout dans les Maritimes. La chaux produite à la carrière Armstrong était utilisée à l’échelon local. Elle a servi de mortier lors de la construction des immeubles du centre-ville de Saint John, après le grand incendie de 1877. Joseph Armstrong a été un des pionniers de l’expansion de l’industrie de la chaux, dont les exportations atteignaient près de 100 000 $ en 1889. L’exploitation de la carrière rappelle à nos mémoires l’industrie minière qui a alimenté l’économie du sud du Nouveau-Brunswick pendant la plus grande partie du 19e siècle.

Accès :
Toute l’année
Accès :
Accessible aux personnes handicapées :
Oui
Horaire :
Du lever au coucher du soleil
Emplacement :
Angle du chemin Dominion Park et de la rue Tippett
Adresse :
GPS:
45.2691391, -66.123868
Géoparc mondial Stonehammer de l’UNESCO